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A 51 años de la inmolación de Thich Quang Duc como protesta

La persona de la foto es Thich Quang Duc, nacido en 1897. Fue un monje budista vietnamita que se inmoló hasta morir en una calle muy transitada de Saigon el 11 de junio de 1963 en protesta por las persecuciones de budistas realizada por el entonces presidente Ngo Dinh Dierm.

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La chispa que provocaron los dedos del monje dieron paso a una enorme llama que lo carbonizó ante la mirada atónita de los testigos y la cámara de Malcolm Browne. Sin embargo, ni el fotógrafo, ni la muchedumbre trataron de apagar el fuego, quedaron paralizados ante el pacífico monje que no movió ningún musculo de su cuerpo mientras el infierno lo devoraba. Su acto de inmolación, que fue repetido por otros monjes, fue el más recordado por esta fotografía.

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Finalmente, un golpe de estado derrocó y asesinó a Diệm en noviembre. La inmolación fue vista como un momento crucial dentro de la crisis vietnamita, la cual conllevó a un cambio en el régimen.
Thích Quang Duc llegó al lugar junto a una procesión que se inició en una pagoda cercana. Alrededor de 350 monjes y religiosos marcharon formados en dos grupos, precedidos por un automóvil Austin Westminster, llevando consigo pancartas escritas en vietnamita e inglés. Reclamaban contra el gobierno de Diệm y las políticas adoptadas contra los budistas, exigiendo que cumpliera con sus promesas sobre la igualdad religiosa. Aunque otro monje se había ofrecido para realizar el sacrificio, prevaleció la decisión de Thich Quang. Bajó del automóvil junto a otros dos monjes. Uno de los acompañantes puso una almohada en la calle mientras el otro abría el maletero del automóvil y sacaba un bidón de gasolina.

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A medida que la multitud se reunía alrededor del lugar, se sentó en la almohada adoptando la posición del loto. Después que vaciaron el contenido del bidón sobre su cabeza, Recitó las palabras «Nam Mô A Di Đà Phật» («homenaje a Buda Amitābha»), y se prendió fuego (Las últimas palabras de Thích Quảng Đức quedaron registradas en una carta que escribió antes de suicidarse: “Antes de cerrar los ojos y dirigirme hacia la figura de Buda, suplico respetuosamente al presidente Ngô Đình Diệm que tenga compasión de los habitantes de la nación y que desarrolle una igualdad religiosa que mantenga la fuerza de la patria para siempre. Llamo a los venerables, reverendos, miembros de la sangha y predicadores budistas para que se organicen y hagan sacrificios con el objetivo de proteger el budismo”).

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Después de su muerte, su cuerpo fue cremado conforme a la tradición budista. Durante la cremación su corazón se mantuvo intacto, por lo que fue considerado como santo y su corazón fue trasladado al cuidado del Banco de Reserva de Vietnam como reliquia.

 

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Fernando Michel Montealegre Pabello

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